Il mito di Tyr

Nella mitologia germanica, Tyr era una divinitÓ maschile appartenente alla famiglia divina degli Asi. Dio antichissimo, le cui origini si perdono nella notte dei tempi, noto anche con i nomi di Ziu o Tiu, secondo una versione era figlio di Odino (forma scandinava del nome della massima divinitÓ germanica antica) e come figlio di un dio os˛ affrontare il feroce lupo Fenrir, divenuto pericoloso per gli dei. Una versione diversa reputa invece Odino una divinitÓ pi¨ recente che avrebbe assunto le caratteristiche di Tyr, dio della guerra.  Il nome di Tyr corrisponde etimologicamente a quello dello Zeus greco e latino Iovis, ma Ŕ identificabile piuttosto con Marte, per le sue caratteristiche (da cui la voce inglese tuesday, martedý).


Tyr (pronunciato come la parola inglese “tier”; Old Norse Týr, Old English Tiw, Old High German * Ziu, Gothic Tyz, Proto-Germanic * Tiwaz, “god” [1] [2]) è un dio bellico nordico, ma anche il dio che, più di ogni altro, presiede a questioni di diritto e giustizia. Il suo ruolo nei miti dell’epoca vichinga sopravvissuta è relativamente lieve e il suo status nella parte successiva dell’Era vichinga potrebbe essere stato corrispondentemente minore. Ma non è sempre stato così. Altri tipi di prove ci mostrano che Tyr era una volta una delle divinità più importanti per i norvegesi e gli altri popoli germanici.

Guerra, legge e giustizia

Il ruolo di Tyr come uno dei principali dei di guerra dei norvegesi, insieme a Odino e Thor, è ben attestato nelle fonti dall’età vichinga e prima. Ad esempio, nel Sigrdrifumál, una delle poesie nell’Edda poetica, la valchiria Sigrdrifa istruisce l’eroe umano Sigurd a invocare Tyr per la vittoria in battaglia. [3] Un altro poema Eddico, il Lokasenna, corrobora questo quadro facendo insultare a Loki Tyr dicendo che poteva solo stimolare le persone a combattere e non riuscire mai a riconciliarle. [4]
Alcuni secoli prima, i Romani identificarono Tyr con Marte, il loro principale dio della guerra. Questa connessione sopravvive nel moderno inglese “Tuesday”, dall’antico inglese “Day of Tiw (Tyr)” (Tiwesdæg), che a sua volta era basato sul Latin Dies Martis, “Day of Mars”. [5] (The Romanans ‘ l’identificazione di Tyr con Marte rafforza anche il punto che egli era un dio piuttosto significativo, altrimenti sicuramente non l’avrebbero identificato con uno dei loro principali dei.)

Ma Tyr è tutt’altro che un dio della guerra. In realtà, il suo ruolo principale sembra essere quello di un sostenitore della legge e della giustizia. Quelle iscrizioni romane a lui come “Marte”, per esempio, a volte lo invocano come Mars Thincsus – cioè, Marte del Þing, l’antica assemblea legale germanica. [6]
Ma la prova più convincente per il ruolo di Tyr come giurista divino – ed eroico per quello – deriva dal racconto di The Binding of Fenrir, l’unico mito superstite a caratterizzare Tyr in primo piano. Il terribile lupo Fenrir era solo un cucciolo, ma stava crescendo rapidamente. Gli dei temevano per le loro vite, quindi cercarono di legare Fenrir in catene da cui non poteva sfuggire. Quando Fenrir posò gli occhi sulla catena che alla fine lo avrebbe legato, fu sospettoso e dichiarò che avrebbe permesso agli dei di circondarlo solo se uno di loro gli avesse messo un braccio in bocca come pegno di buona fede. Solo Tyr era disposto a farlo. Quando il lupo si ritrovò incapace di liberarsi, morse il braccio di Tyr.
Nelle parole dello stimato studioso di religione comparata Georges Dumézil, Tyr, “con il suo sacrificio … non solo procura la salvezza degli dei, ma lo regolarizza: rende legale ciò che, senza di lui, sarebbe stato pura frode.

References:

[1] de Vries, Jan. 2000. Altnordisches Etymologisches Wörterbuch. p. 603.
[2] Orel, Vladimir. 2003. A Handbook of Germanic Etymology. p. 408.
[3] The Poetic Edda. Sigrdrífumál, stanza 6.
[4] The Poetic Edda. Lokasenna, stanza 38.
[5] Turville-Petre, E.O.G. 1964. Myth and Religion of the North: The Religion of Ancient Scandinavia. p. 181.
[6] Dumézil, Georges. 1988. Mitra-Varuna: An Essay on Two Indo-European Representations of Sovereignty. Translated by Derek Coltman. p. 125-126.
[7] Ibid. p. 142.
[8] Ibid.
[9] As quoted in:
Dumézil, Georges. 1973. Gods of the Ancient Northmen. Edited by Einar Haugen. p. 44.
[10] Ibid. p. 44-45.
[11] Mallory, J.P., and D.Q. Adams. The Oxford Introduction to Proto-Indo-European and the Proto-Indo-European World. p. 408.
[12] Ibid. p. 409.
[13] Snorri Sturluson. The Prose Edda. Skáldskaparmál 9.
[14] West, M.L. 2009. Indo-European Poetry and Myth. p. 172.

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